Le stress serait contagieux

22/04/2014
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On sait que les mamans stressées ont plus de risques de donner naissance à des bébés stressés. Mais cette réaction de l’organisme peut-elle être transmise par un inconnu ? Affirmatif, selon des chercheurs du Max Planck Institute for Human Cognitive and Brain Sciences de Leipzig. Le stress serait aussi contagieux qu’un virus.

Les Allemands l’ont constaté de leurs propres yeux en soumettant des volontaires à une expérience : 211 adultes ont observé une personne en état de stress psychologique. Pendant ce temps, les chercheurs ont mesuré l’évolution de leur niveau de cortisol, « l’hormone du stress ». Les résultats de l’expérience sont bluffants voire stressants : face à une personne stressée, un participant sur quatre a affiché une élévation de son niveau de cortisol. Cette sensibilité au stress d’une personne s’est vérifiée, quel que soit le lien d’affinité avec la personne stressée observée.