Sibérie: Découverte d’un nouveau type de virus géant âgé de plus de 30.000 ans

04/03/2014
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Un nouveau type de virus géant, baptisé «Pithovirus», a survécu plus de 30.000 ans à la congélation, dans une couche de permafrost sibérien. Ce virus très ancien, capable d’infecter des amibes mais inoffensif pour les humains et les animaux, porte désormais à trois le nombre de familles des virus géants connues, notent les auteurs dans les comptes rendus de l’académie des sciences américaines, les PNAS. Les virus géants (d’un diamètre supérieur à 0,5 millionième de mètre) renferment un très grand nombre de gènes par rapport aux virus courants (ceux de la grippe ou du sida n’en contiennent qu’une dizaine). Leur taille (et leur génome) est comparable à celle de nombreuses bactéries, voire les dépasse.